歐巴馬14日在新墨西哥州的Rio Rancho出席鎮民大會,與民眾討論美國赤字與信用卡公司的問題。
路透

美國總統歐巴馬14日說,當前的赤字支出「無以為繼」(unsustainable),美國若持續靠向外國舉債度日,利率勢必飛揚,何況中國和其他國家總有停止購買美國債券的時候。

歐巴馬在新墨西哥州的Rio Rancho參加鎮民大會時說:「我們累積的長期赤字和債務不可能維持下去,我們不能繼續向中國或其他國家借貸。我們必須為這些債務支付利息,而這表示我們正抵押我們孩子的未來,以獲得愈來愈多貸款。」

中國已成為美國最大的債權國,今年2月底止擁有7440億美元的美國政府債券。歐巴馬說,如中國和其他國家對美國債券失去興趣,國家債務會造成更大的經濟問題。

他說:「他們遲早會對購買我們的債務感到厭倦。一旦出現這種情況,我們必須提高利率以維持借貸能力,使每個人的利率為之提高。」

白宮估計本會計年度美國將有1.84兆美元預算赤字,而歐巴馬保證四年內讓赤字減半,雖然施行刺激經濟計畫短期內仍會使赤字擴大。

歐巴馬也繼續敦促國會改革信用卡法規,讓發卡公司不能任意提高利率、收取不公平的逾期付款費用,保護消費者免於不公平措施與隱藏費用的壓榨。不過他也嚴厲警告寅吃卯糧的消費者,他說:「民眾必須為自己負責…你不能借自己負擔不起的債務。」

他指出美國人現在每年為信用卡支付的罰款約達150億美元,而且幾有一半美國家庭積欠卡債。他要求國會儘速通過法案,讓他可以在5月25日以前簽署成為法律。

眾院已通過包含歐巴馬尋求的一些保護條款的議案,而參院最快本周將對略微不同的提案進行表決。兩院提案都禁止對大部分原有卡債提高利率,規定提高利率必須提早45天通知顧客,並限制發卡給未成年人。

【2009/05/15 聯合晚報】@ http://udn.com/

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